VÍRGEN.

PATRONA de las pastoras.

PROTECTORA de las víctimas de abuso infantil.

Festividad: 15 de Junio.

Elogio: En Pibrac, en la región de Toulouse, santa Germana, virgen, que, hija de padres desconocidos, desde niña fue sometida a una vida servil pese a sus enfermedades, pero todo lo aguantó con ánimo decidido y rostro risueño, hasta fallecer con sólo veintidós años.

 Cuando Hortensia decidió casarse con Lorenzo Cousin en Pibrac, Francia, no fue por amor a su pequeña hija. Germana era todo lo que Hortensia despreciaba. Débil y enferma, la niña también había nacido con una mano derecha deformada y paralizada. Hortensia reemplazó el amor que Germana perdió cuando su madre murió por crueldad y abuso.

 Lorenzo, que tenía un carácter débil, fingió no darse cuenta de que a Germana le habían dado tan poca comida que había aprendido a gatear para llegar al plato del perro. Él no estaba allí para protegerla cuando Hortensia dejó a Germana en un desagüe mientras cuidaba pollos, y la olvidó durante tres días. Ni siquiera interfirió cuando Hortensia vertió agua hirviendo sobre las piernas de Germana.

 Con este tipo de trato, no sorprende que Germana enfermara aún más.  Ella contrajo una enfermedad conocida como escrófula, un tipo de tuberculosis que hace que las glándulas del cuello se hinchen. Las llagas comenzaron a aparecer en su cuello y en su condición debilitada fue presa de todas las enfermedades que aparecieron. En lugar de despertar la pena de Hortensia, esto solo la hizo despreciar más a Germana por ser aún más fea a sus ojos.

Germana no encontró simpatía y amor con sus hermanos. Al ver el trato de su madre con su media hermana, aprendieron a despreciarla y atormentarla, poniendo cenizas en su comida y en su ropa. Su madrastra encontraba esto muy entretenido.

 Hortensia finalmente se preocupó por la enfermedad de Germana, porque temía que contagiara a sus propios hijos. Entonces hizo que Germana durmiera en el granero. El único calor que Germana tenía en las noches heladas de invierno eran las ovejas lanudas que también dormían allí. La única comida que tenía eran los restos que Hortensia podría tiraba en su camino.

Los abusos que sufrió Germana desgarra nuestros corazones y nos hace llorar de piedad y justicia. Pero fue la respuesta de Germana a ese abuso y a su cruel vida lo que ganó nuestro asombro y veneración.

 Germana pronto fue confiada a las ovejas. Nadie esperaba que ella fuera al colegio, por lo que pasaba largos días en el campo cuidando las ovejas. En lugar de estar sola, encontró un amigo en Dios. Ella no conocía ninguna teología y solo lo básico de la fe que aprendió del catecismo. Pero ella tenía un rosario hecho de nudos en cuerda y unas oraciones muy simples: “Querido Dios, por favor no me dejes tener mucha hambre o sed. Ayúdame a complacer a mi madre. Y ayúdame a complacerte”. De esa simple fe, creció una profunda santidad y una profunda confianza en Dios.

Y tenía la oración más importante de todas: la misa. Todos los días, sin falta, dejaba a sus ovejas al cuidado de Dios e iba a misa. Los aldeanos se preguntaban si los lobos no atacarían a las ovejas en el bosque cuando ella  se fue, pero la protección de Dios nunca le falló. Un día, cuando las lluvias habían hinchado el río hasta la etapa de inundación, un aldeano vio la parte del río para poder cruzar y llegar a la iglesia a tiempo para la misa.

 No importaba lo poco que Germana tuviera, ella lo compartía con otros.  Los restos de su comida los entregaba a los mendigos. Su vida de oración se convirtió en historias de Dios que cautivaron a los niños del pueblo.

 Pero lo más sorprendente de todo fue el perdón que mostró a la mujer que merecía su odio.

 Hortensia, furiosa por las historias sobre la santidad de su hijastra, esperó solo para verla haciendo algo malo. Un frío día de invierno, después de echar a un mendigo que Germana había dejado dormir en el granero, Hortensia atrapó a Germana llevando algo envuelto en su delantal. Segura de que Germana había robado pan para alimentar al mendigo, comenzó a perseguir y gritar a la niña. Cuando comenzó a golpearla, Germana abrió su delantal. Dejó caer lo que había estado escondiendo: flores hermosas y brillantes que nadie había esperado ver en meses. ¿Dónde había encontrado las flores vibrantes en medio del hielo y la nieve? Solo hubo una respuesta y Germana se la dio, cuando le entregó una flor a su madrastra y le dijo: “Por favor, acepta esta flor, Madre. Dios te la envía en señal de su perdón”.

Cuando toda la aldea comenzó a hablar sobre esta niña santa, incluso Hortensia comenzó a suavizar sus sentimientos hacia ella. Incluso invitó a Germana a volver a la casa, pero Germana se había acostumbrado a su cama de paja y seguía durmiendo en ella. Allí fue encontrada muerta a los 22 años, superada por una vida de sufrimiento.

 A pesar de toda la evidencia de su santidad, su vida fue demasiado simple y sencilla para que su fama fuera mucho más allá de su pequeña aldea, hasta que Dios la trajo de nuevo a la luz. Cuando su cuerpo fue exhumado cuarenta años después, se descubrió que no se había descompuesto, lo que se conoce como incorruptible. Como suele ser el caso de los cuerpos incorruptos de los santos, Dios elige no lo que es exteriormente bello para preservar, sino lo que otros desprecian como feo y débil. Es como si Dios estuviera diciendo en este milagro que las ideas humanas de belleza no son suyas. Para él, nadie era más hermosa que esta humilde joven solitaria.

 Después de que su cuerpo fuera encontrado en este estado, los aldeanos comenzaron a hablar nuevamente sobre cómo había sido y qué había hecho. Pronto se atribuyeron milagros a su intercesión y comenzó el clamor por su canonización.

 De esta manera, la más improbable de las santas fue reconocida por la Iglesia. Ella no entró en una orden religiosa. Ella no llegó a un alto puesto de la Iglesia. Ella no escribió libros ni enseñó en universidades. Ella no fue a tierras extranjeras como misionera ni convirtió a miles. Lo que hizo fue vivir una vida dedicada a Dios y a su prójimo sin importar lo que le sucediera. Y eso es todo lo que Dios pide.

Oración:

Santa Germana, cuida a esos niños que sufren abusos como tú. Ayúdanos a darles el amor y la protección que solo obtuviste de Dios. Danos el valor de hablar en contra del abuso cuando lo sepamos. Ayúdanos a perdonar a los que abusan de la forma en que lo hiciste, sin sacrificar la vida de los niños que necesitan ayuda. Amén.